La pétanque sera bien présente à Millau en août 2016

Francis Sabatier et le Club du 15 août lancent le 1er Festival International

Moins de 2 mois après l’annonce officielle de l’arrêt du Mondial de Millau, l’info est tombée ce mardi. Il y aura bien une nouvelle épreuve, en août 2016, dans la cité du Sud-Aveyrone. Le résultat de la mobilisation d’un homme, Breton d’origine et Millavois d’adoption, qui n’a pas pu se résigner à ne plus entendre les carreaux résonner dans les allées du Parc de la Victoire. La volonté est bel et bien là mais tout reste à construire. Explications.

Cyrille COSTES

Sept semaines. Sept semaines et quelques nuits sans dormir, voilà le temps qu’il aura fallu à un homme qui n’a pas pu accepter que la pétanque ne soit plus sur le devant de la scène, le 15 août 2016, dans sa ville d’adoption : « La pétanque, c’est ma vie et Millau, c’est devenue ma ville », lâche ainsi Francis Sabatier, ce Breton de souche devenu Aveyronnais après avoir découvert les charmes de la région grâce au Mondial de Millau. Alors, celui qui va fêter ses 60 ans en novembre prochain, s’est mobilisé en enfilant le costume de médiateur : « Quand j’ai rencontré le maire pour lui faire part de mon mécontentement suite à l’arrêt du Mondial, j’ai rapidement senti une envie évidente de rebondir. Monsieur Saint-Pierre a d’ailleurs été réactif puisqu’il s’est rapproché d’Alain Cantarutti, président de la FFPJP, pour que la date du 15 août soit bloquée. Nous avions jusqu’à ce mardi 28 octobre pour prendre une décision ». Francis Sabatier en avait envie mais il ne pouvait pas y aller seul. Alors il a consulté. Il s’est rapproché de Serge Gaillard, restaurateur bien connu à Millau, et la société Gestion Sportive Millau (GSM), créatrice et gestionnaire d’événementiels, était sur les rails. L’élan de solidarité manifesté par la sous-préfecture (tiens, tiens, les temps ont vraiment changé…) et le précieux soutien apporté par le président Marc Nogaret ont fait le reste. Peut-être dans la précipitation mais le duo Sabatier – Gaillard n’avait plus le choix. Aujourd’hui, seul le programme de la semaine du 15 août a été arrêté (lire ci-dessous). Tout le reste… reste à faire même si Francis Sabatier a vraiment l’air de savoir où il veut aller : « Il n’est pas question de faire revivre le Mondial de Millau. Nous n’en avons pas les moyens et d’ailleurs nous respectons la demande de l’ancienne équipe, Jean-Pierre Mas en tête, de ne pas réutiliser la célèbre appellation. Nous pensons que le Mondial a été victime de son succès démesuré et nous souhaitons que notre International soit tout simplement plus mesuré ».

1 024 équipes maximum sur simplement deux sites
En attendant la création du « Club du 15 août » , le futur président organisateur nous donne les premiers chiffres : « Le Festival International accueillera 1 024 équipes maximum. Il se déroulera sur deux site, le Parc de la Victoire et le Stade scolaire. Il n’y a aura plus d’inscriptions sur place et tout sera fait en amont avec Internet. Concernant l’épreuve, elle se déroulera durant 5 jours, du 11 au 15 août. On a pensé à toutes les catégories, des plus jeunes jusqu’aux vétérans, mais on a supprimé le tête-à-tête ainsi que les Mondialitos ». Nous ne sommes pas là pour battre de nouveaux records, simplement pour installer une épreuve qui reste gérable parce qu’elle restera mesurée ». Deux questions s’imposent alors. Avec quel argent et avec quel plateau ? : « Le budget de cette première édition devrait devrait être de l’ordre de 70 000 à 80 000 euros. 70% des anciens partenaires devraient rester à nos côtés et le maire travaille dur pour officialiser l’arrivée d’un nouveau gros sponsor. Vous comprendrez qu’un tel budget ne nous permettra pas de lancer des invitations à tout va. Là aussi, on va cibler nos priorités en invitant par exemple l’équipe Championne du Monde, la triplette Championne de France et les lauréats du dernier Mondial » . Et Francis Sabatier de conclure : « J’espère que l’élan de solidarité dont font preuve les partenaires locaux passera aussi par les stars de la discipline. J’espère que tous ceux à qui Millau a tant apporté auront un peu de mémoire et feront preuve tout simplement d’un minimum de citoyenneté en étant parmi nous le 15 août prochain à Millau ».

Le programme du 1er Festival International de Millau
Jeudi
11 août, Grand-Prix de la Ville de Millau ; Vendredi 12, National Triplettes ; Samedi 13, Départemental en Doublettes Mixtes ; Dimanche 14, National Doublettes ; Lundi 15, Concours jeunes et Vétérans

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